“¡A la Bastilla..!” Una mirada individualista a la Revolución Francesa (E. Bertran)

“¡A la Bastilla..!” Una mirada individualista a la Revolución Francesa
(E. Bertran)

En 1789, en Francia, hubo una adecuada “crisis”. Las cosas no iban a la satisfacción de la gente por muchas razones, y los gobernantes de ese tiempo y país en particular tuvieron que enfrentar un problema: ¡cómo mantener a la gente tranquila y respetuosa de la ley! … ¡Cómo prevenir un levantamiento siempre inminente! Un caso similar existe ahora (1930) en la India y el mismo fallo seguramente iniciará la conflagración.

De la Revolución Francesa sabemos que además de la crisis económica, se habían descubierto nuevos derechos, los Derechos del Hombre, y esto era útil como nueva vía constitucional. Nuevamente asistimos a un caso similar en nuestro propio tiempo cuando las escuelas socialistas nos proponen nuevos lemas: El Gobierno de los Trabajadores… Trabajadores del Mundo Unidos… Uno Para Todos y Todos Para Uno, y muchos otros.

“Bastilla” significa Fortaleza, y la histórica Bastilla fue utilizada como prisión estatal desde la época de Luis XIV hasta la época de Lousi XVI, un hecho que explica el odio de la gente por el edificio feudal, y por qué pensaron a la vez en destruirlo. Por supuesto, quitar la Bastilla no fue reprimir los abusos y las injusticias, pero los hombres son así, les gusta destrozar los inmuebles cuando están tiranizados en casa.

El 14 de julio de 1789, la gente se emocionó repentinamente y uno de la multitud comenzó a gritar “¡A la Bastille!” Algo así como alguien que grita en una multitud de Nueva York, “¡a las Tumbas1!” cuando la emoción en Nueva York pueda alcanzar el nivel que alcanzó en el París de 1789.

Y la buena gente de París, buscando alguna nueva forma de destrozar inmuebles para expresar su descontento con sus amos, se fue como un solo hombre a la Bastilla.

Pero fue un gran trabajo y y resultó no ser un destrozo ordinario.

Ahora bien, este particular alzamiento, o revuelta, fue casi fortuito, aunque determinado de antemano por el estado político y muchas circunstancias presentes. Consideremos por un momento la naturaleza de la agitación política o revolucionaria en Francia en ese momento.

En Versalles, donde residía el rey de Francia, se celebró una convención o congreso general en el que se discutieron los diversos asuntos relacionados con las nuevas necesidades del país. El Tercer Estado, que representaba lo que decían ser el “Pueblo”, estaba luchando contra los otros dos Estados, la Nobleza y el Clero. Recordamos la afirmación del Tercer Estado que se condensó en un breve panfleto: ¿Qué es el Tercer Estado? ¡La gente! ¿Qué han sido hasta ahora? ¡Nada! ¿Qué quiere ser? ¡Todo!

Estas consignas, sin duda, fueron efectivas, al igual que nuestras nuevas consignas sobre los trabajadores y su futuro gobernante. Esa es la manera de hacer que la gente se mueva. Por regla general, es siempre el pueblo quien emprende la lucha genuina, aunque el resultado siempre ha degenerado en una nueva forma de opresión. Y parece que siempre será lo mismo mientras haya un sentido equivocado de solidaridad en la mente de la gente, o mientras haya un “alma de la multitud”.

¡Volvamos, pues, a nuestra descripción de esa curiosa agitación! El Tercer Estado estaba siendo traicionado en Versalles y acosado por el rey y sus partidarios; y la gente de París, a sólo unos kilómetros de distancia, lo resentía.

Nos quejamos del desempleo en nuestro propio tiempo. Deberíamos considerar la historia pasada de nuestra raza y ver el terrible estado en el que se encontraban nuestros antepasados. Parece que, de hecho, había muy poco que hacer en la capital de Francia en ese día y año en particular, y muy poco para comer. Entonces, no es de extrañar que cuando esas discusiones se llevaban a cabo en Versalles entre las tres clases o estados el 12, 13 y 14 de julio, la gente estaba congregada en las calles y discutiendo también.

Un agitador gritó, “A la Bastille” y la gente respondió rápidamente – no tenían nada mejor que hacer. Otro agitador se volvió práctico y dio el consejo de que había armas y cañones en “los Inválidos”. Fueron allí, y se ofreció poca resistencia a una multitud tan grande, que pronto fueron armados a la manera de la época. Horquillas, lanzas, pistolas, espadas, palancas y muchos tipos de armas improvisadas.

Hablamos de la Bastilla como la prisión estatal y si investigamos con cuidado en la historia pronto descubriremos que estaba lejos de ser una mazmorra espantosa como se cree actualmente. Yo no era una cárcel corriente y los prisioneros eran casi exclusivamente aristócratas de la mejor sangre, o personas de buena reputación: escritores, financieros, sacerdotes rebeldes, políticos, etc. En ese momento, había muy pocos presos y no fue por ellos que la Bastilla fue destruida.

La destrucción de la Bastilla estaba en el programa de los políticos así como en esta ciudad pueden pedir la demolición de la 6ta Avenida Elevada o la modificación de la 18ª Enmienda, o de alguna otra molestia. Se habían cometido abusos con las “lettres de cachet2” cuando solían arrestar a un hombre en secreto y mantenerlo en la Bastilla todo el tiempo que quisieran. Un cierto bobo se mantuvo 35 años de esa manera, aún vivía en la época de la Revolución y le dieron una pensión. En 1789 terminó la época de la Bastilla. La tortura había sido recientemente abolida, el rey había liberado a sus siervos, el privilegio de la “lettre de cachet” se había roto, pero el nombre permanecía, ¡la Bastilla cayó demasiado tarde!

A decir verdad, la mejor razón que se le dio a la gente para simular que corrieran a la Bastilla, fue que los cañones estaban fijados en la parte superior de la fortaleza y apuntaban hacia la ciudad. La gente quería asegurarse de que no los iban a disparar: para ello enviaron un diputado a preguntar al gobernador. El diputado entró, fue recibido, pero no salió lo suficientemente rápido. Una voz desconocida brotó de que estaban torturando al diputado y luego empezaron a suceder cosas.

La gente nunca habría podido tomar la Bastilla en otras circunstancias. Pero luego el gobierno se debilitó, el ejército desfilaba en otro lugar y la policía estaba involucrada de otra manera.

Sabemos lo que pasó. La gente asesinó a los soldados porque todos eran extranjeros, pero principalmente porque se defendieron, y la Bastilla fue un montón de ruinas después de unas horas de locura. ¡Solo el evento inicial de una gran revolución! Un giro de la historia en el que el hombre tuvo la oportunidad de mostrar su violencia y creer en su fuerza. Esto le sucede a veces a los caballos, a los camellos, incluso a las ovejas cuando ya han tenido bastante sufrimiento y malos tratos, se vuelven locos y muerden.

En el día de la Bastilla encontramos una lección terrible además de una gran broma. ¡La broma es para nosotros cuando nos tomamos la molestia de considerar cómo la clase burguesa eligió este día en particular de todos los días como su día de la independencia! Pero la lección es aún mayor si nos damos cuenta de todo lo que está contenido en la palabra “gente”, ¡la gente! La rabia de los oprimidos junto con la ignorancia del esclavo… La fuerza terrible de un gran poder y la inutilidad de la acción de la multitud, pero llena de significado y consecuencias.

Ahora podemos contemplar el futuro “premio de la Bastilla”, la futura toma de las Bastillas modernas… Sin duda, se producirán hechos similares, y con resultados similares. La masa es solo una fuerza social para ser utilizada por sus líderes como cualquier otra fuerza natural, y realmente hay poca diferencia entre la multitud repugnante que recientemente destruyó un palacio de justicia en Texas para quemar a un pobre negro y la multitud que derribó la Bastilla el 14 de julio de 1789 en París. La gente puede tener un “alma”, como dicen nuestros psicólogos, pero no es por las manifestaciones de tal alma que seremos salvos.

El pueblo no puede tener razón, el pueblo nunca ha tenido razón, ni una multitud fascista ni una manada soviética nos ayudarán en nuestro trabajo de emancipación. La gente nunca comprenderá al individuo y siempre estará dispuesta a aplastarlo, a lincharlo, como siempre lo ha hecho antes y desde Sócrates y Galileo. Y podemos repetir aquí con alguien que no fue de la multitud: “La libertad del pueblo no es mi libertad3”.

(Este artículo se publicó por primera vez en The Road To Freedom, Nueva York, julio de 1930)

de Minus One #43
1980

1The Tombs (las Tumbas) es el nombre coloquial del Complejo de Detención de Manhattan, una cárcel municipal en el Bajo Manhattan en 125 White Street, y también el apodo de tres cárceles anteriores administradas por la ciudad en el antiguo vecindario de Five Points del bajo Manhattan, un área ahora conocida como el Centro Civil.

2Una lettre de cachet era, durante el Antiguo Régimen en Francia, una carta que servía para transmitir una orden del rey.

3Max Stirner.

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